Detroit

Metropole der Kontraste

Kategorien: Michigan Detroit USA

Wohl keine andere Stadt in den Vereinigten Staaten symbolisiert so sehr wie Detroit die Ära der Industrialisierung und den damit untrennbar verbundenen Traum vom Wohlstand für alle. Hier produzierte Henry Ford Anfang des 20. Jahrhunderts sein legendäres Ford-Modell T, von dem die Automatisierung der amerikanischen Automobilindustrie in Form der Fließbandfertigung ausging, ebenso wie ihr natürlicher Gegenpol, die Industriegewerkschaften mit ihrem Kampf für den 8-Stunden-Tag und faire Löhne.
Detroit - Joe Louis Fist Denkmal© John McGraw Photog / Fotolia

Detroit erzählt eine Geschichte von Innovation und Niedergang, Scheitern und Aufschwung: urbane Kreativität trifft auf industrielles Grau, scheinbar unausweichlicher Niedergang auf den glitzernden Überlebenswillen seiner Bewohner. Eine Entdeckungsreise durch eine Stadt der Kontraste.

Rediscovering Detroit: eine Erneuerung der besonderen Art
Noch vor wenigen Jahren hätte in der einst blühenden Metropole am Detroit River nahe der kanadischen Grenze niemand gedacht, dass die Stadt mit ihren vielen Leerständen in relativ kurzer Zeit zu neuem Leben erwachen oder gar eine Vorreiterrolle bei sozialen und kulturellen Innovationen mit hoher Beteiligung der Bewohner spielen würde.

Inzwischen sind alteingesessene Detroiter und Besucher gleichermaßen vom Charme der Kontraste, von der neuen und blühenden Aktivität in den einst verlassenen Vierteln angetan. Dank des Engagements vieler einzelner Bürger und des Vertrauens einiger finanzstarker Investoren ist Detroit trotz - oder vielleicht gerade wegen - all seiner Widersprüche zu einem Anziehungspunkt für Kunst- und Kulturliebhaber, Stadtforscher und Liebhaber alternativer Städtebauprojekte geworden.

Ein Bahnhof als Kulturdenkmal

Es gibt viel zu sehen: zum Beispiel den imposanten ehemaligen Hauptbahnhof von Detroit, die Central Michigan Station, die zwischen 1910 und 1930 im neoklassizistischen Stil erbaut wurde und seinerzeit das höchste Bahnhofsgebäude der Welt war. Drei Kilometer vom Stadtzentrum entfernt, mehr oder weniger auf einem jungfräulichen Gelände gebaut, sollte der Bahnhof zur Entwicklung der umliegenden Stadtteile beitragen.

Doch so weit ist es noch nicht: Das Gebäude liegt noch ein wenig verloren zwischen dem weitläufigen Roosevelt Park und der Ambassador Bridge. Seit seiner Schließung 1988 ist es ein Magnet für Sprayer, Entdecker und Architekturinteressierte - und manchmal auch eine Filmkulisse. Ein Abrissvorhaben konnte dank der Initiative eines Anwohners verhindert werden: Er verklagte kurzerhand die Stadt Detroit und erreichte so, dass das Gebäude unter Denkmalschutz gestellt wurde.

Street Art und zeitgenössische Kunst
Neue Assoziationen entstehen Nirgendwo sonst als in Detroit erhalten Street Art und alternative Kunstformen so viel Aufmerksamkeit: Der allgegenwärtige Verfall hat, als positiver Nebeneffekt, Künstlern und Kreativen unendlich viele bespielbare Räume beschert. Das Engagement der Kunstszene wird von den Bewohnern dankbar angenommen und bietet oft einen Anreiz, die eigene Kreativität zu entdecken.

Neben den neu aufblühenden Vierteln rund um das Stadtzentrum, wie Corktown und Midtown, sind die Revitalisierungsbemühungen in den noch dünn besiedelten umliegenden Gebieten etwas anders. Hier siedeln sich Künstler und Kleingewerbetreibende an und das Gemeinschaftsprojekt kann als Versuchslabor für urbane Wiederbelebung bezeichnet werden.

Hier entsteht eine "Kultur der Ideen", erkennbar an neu geschaffenen Strukturen wie dem "Culture Lab Detroit". In Zusammenarbeit mit etablierten Institutionen wie dem Detroit Museum of Contemporary Art (MOCAD) und dem Detroit Institute of the Arts (DIA) organisiert es jährliche Konferenzen, auf denen die Rolle von Kunst, Design, Architektur und Stadtplanung bei der Gestaltung der Zukunft der Stadt diskutiert wird.

Detroit als Reiseziel
Detroit ist ein Reiseziel für Menschen, die sich auf Widersprüche einlassen können, sich für vergängliche Strukturen und ungewöhnliche Orte interessieren und eine gehörige Portion Neugierde für den Gestaltungswillen, die Flexibilität und die Belastbarkeit der Menschen in der Motor City mitbringen.
Detroit - Downtown im Abendlicht© f11photo / Fotolia

Und vergessen wir nicht: Bei Reisen im Winter ist ein gewisser Hang zu meterhohem Schnee, eisigen Temperaturen und tiefweißen Landschaften keineswegs von Nachteil. Dies ist kein Ort für Pauschaltouristen, sondern ein Ort für kreative, aufgeschlossene und entdeckende Menschen.

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